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¿Estamos presenciando el fin de una leyenda?

¿Sería capaz el 11 veces campeón de abandonar su histórica carrera en su peor momento? Su derrota ante el italiano Fioravanti ayer sumó una pieza más a su 'bajón de largo plazo'

“Slater perdió en segunda ronda contra un italiano”. Ese es un título que si lo leíamos hace 10 años, no lo habríamos podido creer. Hoy es real porque hay italianos con nivel de CT, y porque principalmente, lo que más nos preocupa a algunos veteranos, Kelly no es el de antes.

Ayer, en vistas un comentario que hice por otra derrota de Slater en primera ronda ante Kolohe Andino y Miguel Pupo, un amigo me preguntó: “¿Qué tiene Kelly? ¿Por qué tanto fanatismo?”. Y mi respuesta apareció en el instante, le dije que piense en algún deporte en el mundo en el que veas nacer una leyenda y que esa leyenda se mantenga durante toda tu vida “consciente”, durante 24 años –si consideramos que en el 92 ganó su primer título-. Para los que tenemos 35 eso es prácticamente nuestra vida como surfers al lado de una leyenda.

Recuerdo muy bien un artículo de la revista brasileña Fluir que en una reseña sobre los top 44 decía, dirigiéndose al lector: “Siéntete orgulloso, eres contemporáneo y testigo de una leyenda”. Me sentí muy identificado con eso que estaba escrito porque siempre me lo tomé de esa manera; Kelly tuvo desde aquel título del 92, el aura del surfer más especial, algo que sostuvo muchísimo tiempo -piensen en todo lo que ha sucedido desde aquel entonces-. 

Seguro a muchos les sucede que una vez que Slater está fuera de un torneo, seguirlo los 12 días de espera se hace un poco más aburrido; nos hemos acostumbrado a vivir con él definiendo siempre el campeonato. 

Después de la performance de ayer, de los comentarios en redes, de lo que dicen los medios, lo que señalan en el webcast y en el homepage de la WSL en la mañana de hoy que muestra a un Kelly en blanco y negro con un título “días de decisión”, ¿podemos decir que estamos presenciando el final de esta leyenda?   

Hace tiempo que Kelly viene en bajada en los torneos del CT. Ahora, un comienzo como el de este año, no lo vivió nunca, y principalmente, una serie como la de ayer ante el italiano Leo Fioravanti, fue dolorosa.   

Vimos a nuestro héroe caer, una y otra vez sobre las rocas. Y pese a sus aferrados intentos Slater caía y caía y caía. Y es penoso verlo caer tanto y en tantos torneos seguidos. 

Si uno mira de cerca la serie, en su ola 1: Kelly se cae en el cierre y se golpeá contra el reef. En su ola 2: No logra terminar la última maniobra contra la espuma. En su ola 3: Intenta un carving 360 –que antes hacía dormido- y no logra completar. En su ola 4: Duda entre hacer un floater, un aéreo o atacar el labio y termina cayéndose con fuerza en el cierre de una ola que venía muy bien. Ola 5: Hace un layback snap y termina enterrado en el espumón. Ola 6: Intenta un full rotation, buscando tomar ventaja del viento, y se cae. Ola 7, hace un maniobrón en lo crítico, lo completa, pero presiona demasiado y la ola e le va. Y, finalmente, ola 8, la mejor de la serie que no logra completar de forma prolija. Slater no logró completar ninguna de sus ocho olas en su serie. Ni una. 

"Entonces, cada vez se habla más alto del final de Kelly; un final como nunca nadie quiso ver: Derrotado, dando todo de sí, pero cayendo una y otra vez. ¿Slater dejaría que la más brillante carrera deportiva de la historia de cualquier deporte se termine así?"

El comentario optimista de Potter, un simpatizante declarado de Slater, fue, al concluir el enfrentamiento: “Puedes ver que todavía lo está intentando, hasta el último segundo”.

Y por el otro lado, el italiano, que está rompiendo, esperó las olas, surfeó con el libro en la mano y por 0,01 no lo combeó –Kelly quedó necesitando un 10-.

En la entrevista con Kelly, una de las pocas, si no es la primera de la historia que hablan primero al segundo que al primero, Slater comentó: “No puedo lograr que las cosas salgan bien, no sé que está sucediendo”. Y la entrevistadora, exprofesional Rody Hodge fue dura: “Tras tantos años en la carrera, ¿cómo te recuperas de esos momentos como este que se van acumulando y que te llevan a pensar que no puedes hacer que nada vaya como tu quieres”. Slater cambió de tema, respondió que lo que sucedió es que Leo no tenía nada para perder. “Estoy frustrado”, concluyó. No habló de su carrera ni de más nada. Y luego los comentaristas dijeron que era inevitable hablar del futuro de Slater, pero no sacaron conclusiones. 

Entonces, cada vez se habla más alto del final de Kelly; un final como nunca nadie quiso ver: Derrotado, dando todo de sí, pero cayendo una y otra vez. ¿Slater dejaría que la más brillante carrera deportiva de la historia de cualquier deporte se termine así? Yo no lo creo. Pero del campeón todo puede esperarse. Al final de cuentas, nadie puede sacarle todo lo que ya ganó. Si tiene ganas de irse, se irá, pero no sería consistente con lo que hizo toda su vida. 

Lo que es cierto es que ese as que Slater sacaba siempre de debajo de su manga, se le está haciendo cada vez más difícil de encontrar. Después de la etapa de Bells -su mejor resultado del año, un 17o-, el campeón le dijo a ESPN que estaba pasando por un “bajón de largo plazo”. Y, también, le dijo a Peter Mel en la transmisión en vivo que no estaba sintiéndose con la confianza necesaria, y que ha pasado por momentos así, pero nunca por tanto tiempo. Y, el resultado de ayer suma un grano más a la siembra de ese bajón. 

Pero cuidado, también es cierto que su surfing sigue ahí, hace dos meses estaba ganando el Volcom Pipe Pro, uno de los torneos más pesados del mundo. 

No sabemos que hará Slater. A mí me gustaría que siempre esté en el CT, él dijo que quería competir en las Olimpíadas a los 48, yo quiero verlo hasta los 70 dibujando las mejores líneas de surfing de la historia. Y respondiendo a la pregunta del título de esta nota, está claro: No, no estamos presenciando la caída de una leyenda, claro que no, porque por más trillado que esté el dicho, y muy especialmente en el caso de Kelly, ¡ya se sabe señor, la leyendas nunca mueren!

 

Fuente: Surfline

  • Título: ¿Estamos presenciando el fin de una leyenda?
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  • Fecha: 11:57 AM
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