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Billabong Pipeline Masters en memoria a Andy Irons

Del 8 al 20 de Diciembre en memoria a Andy Irons

Del 8 al 20 de Diciembre en Banzai Pipeline, del North Shore de la hawaiana isla de Oahu, es el escenario delBillabong Pipe Masters en Memoria de Andy Irons, la undécima y última etapa del Samsung Galaxy Championship Tour 2016 de la World Surf League. También es la tercera y decisiva etapa de la codiciada Triple Corona de Surf de Hawaii.

Sin que haya un título mundial en juego ya que John John Florence se proclamó campeón del mundo en la penúltima etapa de Peniche, algo que no sucedía desde 2011 cuando Kelly Slater venció por anticipado en San Francisco, la descarga de adrenalina será principalmente para los que se juegan su mantenimiento en la élite la próxima temporada, teniendo el inestimable regalo de poder surfear sin gente en la rompiente más emblemática y poderosa del planeta.

Pipeline la ola más codiciada, la más deseada, la más famosa y concurrida de Hawaii. Un fondo de coral, irregular, con pequeñas cavernas y mucho peligro. Surfear esta ola requiere un compromiso físico y mental completo. Es donde más surfistas han perdido la vida. Es por eso que el título de Pipe Masters es tan prestigioso y sus campeones son algunos de los surfistas más respetados del mundo.

A pesar de haber disputado una final en 2013, el Campeón del Mundo 2016, la estrella de la North Shore John John Florence, nunca ha ganado este campeonato, y le tiene muchas ganas, habiendo vencido en este mismo pico cuatro ediciones del Volcom Pipe Pro. Si lo consigue, Florence puede rematar un año mágico en el que se ha llevado además el Eddie Aikau de olas gigantes de Waimea. Además, tiene una gran posibilidad de hacerse con su tercera Triple Corona de Hawaii tras las logradas en 2011 y 2013. No olvidemos que John John surfea en Pipeline desde que tenía 8 años y disputó su primer campeonato allí a los 12, siendo el más joven en hacerlo.

El once veces campeón mundial Kelly Slater es quien más veces ha levantado el trofeo de Pipe Master, en siete ocasiones: 1992, 1994, 1995, 1996, 1999, 2008 y 2013. La primera vez el astro de Florida tenía 20 años y la última vez tenía 41, pero quiere repetirlo a los 44.

Adriano de Souza ganó la edición del año pasado en una final contra su compatriota Gabriel Medina y se coronó Campeón del Mundo de Surf 2015. Medina por su parte consiguió llevarse el título de la Triple Corona.

El australiano Bede Durbidge volverá a competir en el mismo escenario donde hace un año se fracturó la pelvis. No así Owen Wright, lesionado igualmente entonces y a quienes los médicos han desaconsejado participar. La presencia en el Tour 2017 del hermano de la campeona del mundo Tyler es aún duda a pesar de que tanto él como Durbidge gozarán de las dos plazas de wildcards médicos.

Mick Fanning, tricampeón mundial australiano, tampoco estará en el Billabong Pipe Masters porque se encuentra en su año sabático. Lo mismo sucede con Taj Burrow, retirado de la competición en Fiji tras 19 años de carrera en la élite.

Los suplentes, como en toda la temporada, serán los australianos Stuart Kennedy y Adam Melling, junto con el hawaiano Sebastian Zietz.

Y se han producido dos bajas de última hora, Alejo Muniz, que se ha resentido de su rodilla y el rookie Matt Banting. Serán sustituídos por el portugués recién ascendido a la élite Frederico “Kikas” Morais y por Bruce Irons, hermano del tres veces campeón del mundo Andy Irons y en cuya memoria se celebra el campeonato.

Los surferos que terminen en el top 22 del World Tour se recalifican automáticamente para el año próximo, a los que se unirán los 10 mejor posicionados del circuito clasificatorio WQS y dos wildcards médicos concedidos por la WSL.

Con el rookie Ryan Callinan ya descendido matemáticamente para la próxima temporada, Keanu Asing, Matt Banting, Davey Cathels, Alejo Muniz, Kai Otton y Alex Ribeiro (necesita ganar la prueba) se juegan su mantenimiento en la élite en 2017, además de los suplentes Dusty Payne y Adam Melling.

El norteamericano Kanoa Igarashi, el brasileiro Jadson André, el australiano Jack Freestone y el francés Jeremy Flores, reclasificados por el circuito de acceso QS, todavía pueden clasificarse por el CT manteniéndose en el Top 22. Eso significará que Ezequiel Lau, Bino Lopes y Jesse Mendes, que terminaron 11º, 12º y 13º respectivamente en el QS 2016, podrían incorporarse a la élite el próximo año.

Hace tres años que el Pipe Masters cambió de formato y desde entonces cuenta con dos wildcards que se atribuyen a los dos mejores de los triales. El ganador de los trials del año pasado fue un inspiradísimo Jack Robinson. Llamados “The Pipeline Invitational” y con U$s 102.000 dólares en premios, estos triales se llevarán a cabo el primer día de competición del Billabong Pipe Masters para determinar qué surfistas recibirán las dos entradas para el evento principal entre 32 aspirantes incluyendo a los surfistas más destacados del Volcom Pipe Pro celebrado a principios de este año y los mejores clasificados del QS.

Asimismo, y respetando la norma hawaiana que considera que mangas con dos surferos en el agua en un desperdicio del preciado bien de las olas, las rondas 2 y 3 (hombre a hombre) se disputarán bajo el formato Dual Heat, es decir, mangas solapadas simultáneas con cuatro surfistas en el pico.

Para el primer día del período de espera se prevé una jornada lluviosa con mar del Noroeste que levantará olas de algo más de un metro y 14 segundos de período. La izquierda de Pipe funciona mejor con mar del oeste, pero con ola del noroeste Backdoor comienza a funcionar con tubos muy rápidos y bien amplios, aunque a veces sin salida. A pesar de ser en la misma rompiente, los vientos flojos del sur y sudeste previstos para los primeros días no deben estropear las olas, pudiendo favorecer levemente a las derechas de Backdoor. A pesar de que inicialmente se estimen mejores condiciones allí, la falta de un canal dificulta la remada de vuelta al pico, haciendo que muchos surfistas opten por las izquierdas de Pipe.

Al día siguiente, viernes 9, las olas y el viento tenderán a bajar un poco, con el mar entrando más del nor-noroeste y favoreciendo aún más a Backdoor y, quien sabe, dando oportunidad para que los atletas realicen esos tubos imposibles en Pipe.

El sábado 10 el mar disminuye bastante y posiblemente el campeonato entre en “stand by” hasta la llegada de un nuevo swell a la costa hawaiana entre el domingo y el lunes.

Esperemos que Oahu reciba las primeras olas de la circulación atmosférica de invierno del norte del Océano Pacífico, pudiendo ver olas poderosas en este campeonato.

Galería de Campeones del Pipeline Masters:

2015 – Adriano de Souza, Brasil
2014 – Julian Wilson, Australia
2013 – Kelly Slater, Estados Unidos
2012 – Joel Parkinson, Australia
2011 – Kieren Perrow, Australia
2010 – Jeremy Flores, Francia
2009 – Taj Burrow, Australia
2008 – Kelly Slater, Estados Unidos
2007 – Bede Durbidge, Australia
2006 – Andy Irons, Hawai
2005 – Andy Irons, Hawai
2004 – Jamie O’Brien, Hawai
2003 – Andy Irons, Hawai
2002 – Andy Irons, Hawai
2001 – Bruce Irons, Hawai
2000 – Rob Machado, Estados Unidos
1999 – Kelly Slater, Estados Unidos
1998 – Jake Paterson, Australia
1997 – John Gomes, Hawai
1996 – Kelly Slater, Estados Unidos
1995 – Kelly Slater, Estados Unidos
1994 – Kelly Slater, Estados Unidos
1993 – Derek Ho, Hawai
1992 – Kelly Slater, Estados Unidos
1991 – Tom Carroll, Australia
1990 – Tom Carroll, Australia
1989 – Gary Elkerton, Australia
1988 – Rob Page, Australia
1987 – Tom Carroll, Australia
1986 – Derek Ho, Hawai
1985 – Mark Occhilupo, Australia
1984 – Joey Buran, Estados Unidos
1983 – Dane Kealoha, Hawai
1982 – Michael Ho, Hawai
1981 – Simon Anderson, Australia
1980 – Mark Richards, Australia
1979 – Larry Blair, Australia
1978 – Larry Blair, Australia
1977 – Rory Russell, Hawai
1976 – Rory Russell, Hawai
1975 – Shaun Tomson, Sudafrica
1974 – Jeff Crawford, Estados Unidos
1973 – Gerry Lopez, Hawai
1972 – Gerry Lopez, Hawai
1971 – Jeff Hakman, Hawai

 

Reportando desde Hawaii, Hernan Bechara para elSurfero.com
 

 

 

  • Título: Billabong Pipeline Masters en memoria a Andy Irons
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  • Fecha: 9:53 PM
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