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Todo lo que querras saber sobre J-Bay Open

La competición de esta sexta fecha de los once eventos del Championship Tour (CT) de la Liga Mundial de Surf (WSL), se desarrolla en Jeffrey’s Bay, al sudoeste de Port Elizabeth, sobre la interminable y rápida derecha del emblemático pointbreak, cuya sección de Supertubes –propicia para los giros y los tubos– es la joya.

Caso de que Fanning -ganador de este campeonato 2002, 2006 y 2014- no se encuentre recuperado, su puesto puede ser ocupado por el segundo clasificado en los triales previos disputados hace unas semanas, Dale Staples, o bien por el primer posicionado actual en el ranking de acceso Qualifiyng Series (QS), que sigue siendo el italiano Leonardo Fiovaranti. El surfero de Roma ya ha participado este año en los CT’s de Margaret River (donde quedó 5º eliminando a Kelly Slater y Adriano de Souza) y Rio (donde hizo un 13º puesto), por lo que figura en el 29º lugar del ranking del World Tour.

Ausentes durante toda la temporada debido a sus lesiones, Owen Wright (conmoción cerebral) y Bede Durbidge (cadera) tampoco participarán en este J-Bay Open de Sudafrica. Serán sustituídos por el australiano Stu Kennedy y el hawaiano Sebastian Zietz. Retirado del circuito desde Margaret River, Taj Burrow está siendo reemplazado hasta final de temporada por Adam Melling.

El wildcard de la World Surf League ha correspondido a Dusty Payne, y el otro invitado para medirse con el Top 34 de la World Surf League es el local de 22 años Steven “Steezy” Sawyer, por haber ganado los triales disputados el mes pasado bajo unas condiciones magníficas.

El liderato del australiano Matt Wilkinson en el ranking no parece amenazado, ya que mantiene una ventaja de más de 8.000 puntos con su inmediato perseguidor, Gabriel Medina. Solo una debacle podría arrebatarle la lycra amarilla si cae en la primera fase y el hawaiano consigue el campeonato.

A mitad de temporada, y hechas las cuentas después de Cloudbreak, se empieza a encontrar alguna lógica en el ranking y a presumir quienes son los candidatos al título. Y la cuestión deberá pasar apenas por tres nombres: Wilko, Medina y John John. Adriano e Italo pueden ser vistos también como outsiders, pero la distancia ya es superior a 12 mil puntos. Tendrán de ser casi perfectos hasta el final y esperar muchos deslices. Seabass, Ace Buchan, Caio Ibelli y Michel Bourez no parecen capaces del todo. Y si miramos hacia Jordy, en el 10º puesto, vemos que el sudafricano tiene menos de la mitad de los puntos de Wilko.

Pero también es necesario echar un ojo a la parte de abajo de la tabla donde sorprende el hecho de que Josh Kerr y Jeremy Flores figuren el los puestos 27º y 30º respectivamente. La cosa está complicada para estos dos surfistas que son siempre una plusvalía en el Tour. Lo mismo se puede decir de otros surfistas como Keanu Asing y Alex Ribeiro que, a pesar de haber disputado todas las etapas, aparecen detrás de Mason Ho (con solo 1 etapa). Unicamente un milagro hará que continúen en el Tour.

Para evitar un susto como el del año pasado en la Final, la World Surf League dispondrá de varias medidad para detectar la presencia de escualos en el agua. La principal novedad de la World Surf League para garantizar mayor seguridad para los surfistas en este J-Bay Open es la Clever Buoy en la zona de la competición, una boya con un sonar que detecta la presencia de tiburones y pasa la alerta hasta una aplicación en teléfones móviles. Además de eso, también se ha dispuesto de un pequeño avión, especialmente para patrullar toda la región de Jeffreys Bay próxima al campeonato. Y también habrá más embarcaciones en la mar y un piloto de jet ski para cada atleta.

“Nadie entra remando. Y si la mar estuviera pequeña, el surfista será escoltado hasta el pico. Cada uno tendrá su piloto particular”, garantiza Renato Hickel, Tour Rep de la World Surf League a cargo del circuito Championship Tour. “La WSL está involucrada en la búsqueda de tecnologias que están apareciendo en el mercado para disminuir el potencial de ataques de tiburones. Pero no existe ninguna medida que sea 100% efectiva. Los océanos son dinámicos, es un campo de acción peligroso, y los escualos forman parte de ese ecosistema. Y los surfistas, más que nadie, saben que compiten en un habitat de vida marina. Yo ya he visto tiburones pasando, como he visto focas, ballenas, y, en seis décadas, el único caso registrado en J-Bay fue el de Mick Fanning”.

Las previsiones son prometedoras para los primeros días del período de espera. El evento, transmitido en directo a través de la web de la WSL, se disputa en el mismo uso horario de Euskadi, con llamadas diarias a las 07:30 de cada mañana.

 

Fuente: El Surfero

  • Título: Todo lo que querras saber sobre J-Bay Open
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  • Fecha: 12:41 PM
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